compositeur

Nikolai Rimski-Korsakov

March 18, 1844 - Tikhvine (Russie) — June 21, 1908 - Saint-Petersbourg (Russie)

Nikolai Rimski-Korsakov : de l'école militaire à la composition

Nikolai Rimski-Korsakov n’a pas son pareil pour faire rutiler le populaire au sein du grand orchestre. Élevé dans une famille aristocratique, le jeune garçon reçoit ses premières leçons de composition à l’âge de 9 ans. Dans un premier temps, il devra porter le sabre et s’engager dans les carrières militaires plutôt que de jouer du piano. Rimski-Korsakov entre à l’école de Marine de Saint-Pétersbourg tout en suivant des cours avec Théodore Canille, excellent pianiste, qui lui fait découvrir Robert Schumann et Felix Mendelssohn.

Rimski-Korsakov et Le Groupe des Cinq

En 1861, la rencontre avec Balakirev est décisive pour laisser de côté la carrière militaire et embrasser, auprès de jeunes compositeurs, les chemins musicaux. En compagnie de Mili Balakirev, César Cui, Modeste Moussorgski et Alexandre Borodine, le jeune Nikolai Rimski-Korsakov fonde le Groupe des Cinq, élite et avant-garde de la musique russe. Ses premières œuvres sont immédiatement des succès, et Rimski-Korsakov est nommé professeur de composition au Conservatoire de Saint-Pétersbourg. Devenu un maître réputé, il voit Alexandre Glazounov, Igor Stravinsky and Ottorino Respighi venir frapper à sa porte pour recevoir son enseignement.

Rimski-Korsakov, orchestrateur de génie

Possédant une palette hors-norme, Nikolai Rimski-Korsakov aide facilement ses collègues et travaille sur les partitions de Mikhail Glinka, Modeste Moussorgski ou Alexandre Borodine. Sa propre musique, souvent « à programme », puise dans le folklore national et propose de belles narrations issues de contes ou légendes de la vieille Russie païenne. Auteur d’une quinzaine d’opéras, ses idées harmoniques annoncent Claude Debussy et Maurice Ravel.

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