Opéra

L'Africaine de Meyerbeer

Lotfi Mansouri (mise en scène), Maurizio Arena (direction) – Avec Plácido Domingo et Shirley Verrett – Opéra de San Francisco

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Casting

Lotfi Mansouri — Mise en scène

Wolfram Skalicki — Décors

Amrei Skalicki — Costumes

Thomas J. Munn — Création lumières

Plácido Domingo — Vasco da Gama

Shirley Verrett — Selika

Ruth Ann Swenson — Ines

Justino Diaz — Nelusko

Michael Devlin — Don Pedro

San Francisco Opera Orchestra

Maurizio Arena — Direction musicale

Programme

Le grand Plácido Domingo dans l'ultime opéra de Meyerbeer.

Inès, fille du Grand-Amiral Don Diego, est forcée d'épouser Don Pedro malgré son amour pour Vasco de Gama. Celui-ci, longtemps porté disparu, réapparaît soudain au Grand Conseil et fait part de ses expéditions, desquelles il ramène Sélika et Nélusko. Se voyant refusé les moyens financiers pour un nouveau voyage, Vasco de Gama insulte le Grand Inquisiteur qui l'excommunie et le jette en prison. Inès, accablée, accepte d'épouser Don Pedro à condition que Vasco soit relâché. Don Pedro décide alors de partir explorer ces nouvelles terres avec l'aide de Nélusko, lequel projette secrètement de conduire l'expédition à sa perte. Prise dans une tempête, la flotte périt. Seuls en réchappent Inès, Vasco, Nélusko et Sélinka, qui s'avère être la reine de ces contrées lointaines. Amoureuse de Vasco par ailleurs, elle le sauve, une fois que la troupe est arrivée à terre, d'une condamnation à mort frappant tout étranger foulant du pied le rivage. Mais Vasco court rejoindre Inès dont la fin est proche. Touchée par cette démonstration d'amour véritable, Sélinka relâche les deux amants et leur permet de rejoindre le Portugal...

Fidèle à la tradition du Grand Opéra français, L'Africaine relate une histoire d'amour poignante où la persévérance et la fidélité ne se voient récompensées qu'au prix d'un dénouement fatal et tragique. Abandonnée par Vasco de Gama, Sélika se donnera en effet la mort, entraînant dans cette ultime expédition son dévoué serviteur Nélusko avec elle. Si de nos jours le testament artistique de Meyerbeer est – injustement ! – rarement mise en scène, L'Africaine fut un énorme succès tout au long du 19e siècle. Sous la direction de Maurizio Arena, l'Orchestre de San Francisco, accompagnant Plácido Domingo et Shirley Verrett dans les rôles de Vasco de Gama et d'Inès, nous donne la chance de (re)découvrir le chef-d'œuvre oublié de Meyerbeer dans une mise en scène historique de Lotfi Mansouri.

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