pianiste chef d'orchestre

André Previn

April 6, 1929 - Berlin (Allemagne) — February 28, 2019 - New York

© Harald Hoffmann / DG

Si le terme d'éclectisme ne comportait souvent une teinte péjorative, il conviendrait parfaitement à la riche personnalité musicale d'André Previn. Chef d'orchestre, pianiste et compositeur, André Previn est né en Allemagne en 1929. Comme de nombreux artistes, intellectuels, juifs ou simples résistants au régime hitlérien, Previn fuit son pays d'origine pour échapper aux nazis et grandit à Los Angeles où il cultive ses dons multiples pour la musique.

Il devient peu après citoyen américain en 1943. À l'instar de Korngold ou Schönberg, Previn arrange et compose des musiques de films pour les studios d'Hollywood, activité qui lui vaut de recevoir plusieurs Oscars. Pianiste de jazz, il accompagne Ella Fitzgerald et son album My Fair Lady (1956) est un grand succès. Ses talents d'interprète ne se bornent pas au piano ; après être nommé chef de l'Orchestre symphonique de Houston en 1967, Andre Previn dirige de nombreux orchestres (Londres, Los Angeles...). De 2002 à 2006, il est directeur musical de l'Orchestre Philharmonique d'Oslo. A tous ces orchestres, André Previn communique sa passion de toutes les musiques, de tous les styles, de Beethoven au Jazz, de l'opéra à la comédie musicale.

Sa carrière de chef a une grande influence sur sa pratique de la composition. Il écrit un premier opéra, Un tramway nommé Désir, représenté pour la première fois en 1998 à San Francisco et compose de nombreux concertos (dédiés au violoncelliste Yo-Yo Ma, au pianiste Vladimir Ashkenazy, ou à la violoniste Anne-Sophie Mutter) où se mêle l'ensemble des influences acquises. Le territoire américain n'est pas avare de talents de la dimension d'André Previn qui, comme Leonard Bernstein, englobent et synthétisent tous les aspects de la musique, ne cédant jamais à la tentative de la spécialisation ni à une division souvent arbitraires des pratiques musicales.

Distinctions

  • En 1996, André Previn est fait chevalier commandeur honoraire de l'Ordre de l'Empire britannique par la reine Elisabeth II.
  • En 2005, André Previn reçoit le prix Glenn Gould en reconnaissance de sa carrière musicale.

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